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2023.03.29 - 04.01

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什么是EDA?中国EDA产业实力如何?

什么是EDA?


EDA,全称为Electronic design automation,一般翻译为中文「电子设计自动化」,是指利用计算机辅助设计(CAD)软件,来完成超大规模集成电路(VLSI)芯片的功能设计、综合、验证、物理设计(包括布局、布线、版图、设计规则检查等)等流程的设计方式。


EDA产业的发展简史


根据维基百科上的介绍,在EDA出现之前,设计人员必须手工完成集成电路的设计、布线等工作,好在当时的「集成电路」复杂程度远不及它如今的后辈。


1970年代中期,开发人员尝试将整个设计过程自动化。第一个电路布局、布线工具研发成功。设计自动化研讨会(Design Automation Conference)在这一时期被创立,旨在促进电子设计自动化的发展。


EDA发展的下一个重要阶段以1980年发表的论文《超大规模集成电路系统导论》(Introduction to VLSI Systems,作者为Carver Mead和琳·康维)为标志。这篇论文提出了通过编程语言来进行芯片设计的新思想。为此,芯片设计的复杂程度得以显著提升。这背后是用来进行集成电路逻辑仿真、功能验证的工具的性能得到相当的改善。


随着计算机仿真技术的发展,设计项目可以在构建实际硬件电路之前进行仿真,芯片布局、布线对人工设计的要求降低,而且软件错误率不断降低。


1981年开始,EDA逐渐商业化。Gateway设计自动化在1986年推出了一种硬件描述语言Verilog,这种语言在现在是最流行的高级抽象设计语言。1987年,在美国国防部的资助下,另一种硬件描述语言VHDL被创造出来。现代的EDA设计工具可以识别、读取不同类型的硬件描述。后来,技术的发展更侧重于逻辑综合。


进入21世纪之后,一方面,三家大EDA公司(Synopsys、Cadence、Mentor,即新思科技、铿腾电子和明导国际)通过多次并购整合,完善设计全流程,奠定了三巨头竞争格局。


据了解,经过多年的发展,EDA行业从业者的技能被不断细化,成为了一个容易进入不容易离开的行业。


中国EDA产业的发展


中国EDA产业与美国之外大部分国家的EDA产业一样,都是产业界的后来者,在三大巨头控制的格局下勉强分一杯羹。不过,近年来,中国半导体产业界与政府一起,希望EDA产业能实现更多的自主。它们的重点做法之一,就在于从业界顶尖企业处挖人,如经验丰富的工程师、高管等。


2009年成立的北京华大九天软件有限公司(国有企业)和更早于2002年成立的北京芯愿景软件技术有限公司(Cellixsoft),是中国主要的EDA设计软件本土厂商,但这两家企业的产品显然还难以与新思、铿腾等美国企业出品的行业领先产品媲美。


由铿腾前高管于2010年创立的概伦电子(Primarius Technologies),2020年4月2日,宣布完成数亿元人民币的A轮融资,由兴橙资本和英特尔资本共同领投。


2019年9月以来,在EDA设计软件领域,中国至少已有3家新的初创企业(芯华章、Shanghai Hejian Industrial Software、全芯智造)成立,细看他们的高管和工程师就会发现,都是来自美国前辈企业。


2020年3月成立的芯华章科技(X-Epic)为例,其创始人王礼宾就曾在新思科技担任区域销售经理,今年8月3日,铿腾电子前副总裁TC Lin加入了芯华章,担任首席科学家。TC Lin在EDA设计软件产业领域有超过30年经验。此外,将进入芯华章担任研发副总的Tiyen Ye,也来自铿腾电子。


今年5月成立的Shanghai Hejian Industrial Software,则于10月底聘请了有近20年资历的新思驻中国的高级研发经理。据悉,这家公司的投资者包括上海市国资委、武岳峰资本和中科院微电子研究所。


9月成立的全芯智造(Amedac),由前Synopsys China新思中国副总裁Chieh Ni创办。新思持有全芯智造逾20%股权。新思全球资深副总裁兼中国投资(中国)有限公司法定代表人葛群,则是全芯智造董事会成员。与Shanghai Hejian Industrial Software一样,武岳峰资本和中科院微电子研究所也是全芯智造的重要投资者。


可以看出,中国在EDA设计软件国产替代方面虽然有所进展,但显然,前路依旧漫漫……


内容来源OFweek电子工程网

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